WORLD ENDURANCE CHAMPIONSHIP 2016 – ROUND 2 : 6 HEURES DE SPA FRANCORCHAMPS (6 & 7 mai) UN WEEK-END FRUSTRANT POUR NELSON PANCIATICI !

Habitués en général à vivre des week-ends plutôt pluvieux sur le circuit de Spa Francorchamps, les concurrents du FIA WEC ont eu l’agréable surprise d’évoluer dans des conditions estivales, le public ne s’y est d’ailleurs pas trompé en répondant présent.

Dès les premiers essais libres les Alpine A460 ont occupé le haut du classement avec notamment le 2ème meilleur temps LMP2 pour Nelson Panciatici sur l’ensemble des trois séances.

Pour les qualifications, son coéquipier David Cheng fut malheureusement gêné par un autre concurrent dans son tour vite avec pour conséquence une 10ème place sur la grille de départ, peu en rapport avec le potentiel exprimé en essais.

Dès le départ de la course, Nelson Panciatici a entamé une belle remontée qui l’a vue faire de beaux dépassements, notamment celui de Luis Felipe Derani dans le Raidillon, avant de laisser le volant en 4ème position à ses coéquipiers. Ho Pin Tung a continué le travail avant que David Cheng ne prenne le relais. Malheureusement un drive through et un safety car lui ont fait perdre un tour, David s’est retrouvé alors en 6ème position, loin des leaders de la catégorie LMP2. Nelson repart ensuite à l’attaque mais doit abandonner à quelques tours de l’arrivée suite à un contact avec une GT qui a été gêné par l’accrochage d’une LMP1 juste devant elle :

Nelson : « Nous étions loin sur la grille, mais nous avons attaqué fort lors des premiers relais, quitte à taper un peu dans nos gommes. Grâce à notre constance, nous n’étions pas loin du podium puisque nous occupions la quatrième place à deux heures de la fin. Comme à Silverstone, la réussite n’a pas été au rendez-vous avec ce safety car qui nous fait perdre le contact avec la tête de la course. Mais il va falloir mieux se qualifier car nous devons prendre trop de risques dans le trafic pour remonter sans compter le temps perdu et vu le niveau du LMP2 chaque seconde compte. Peu avant l’arrivée, c’est un accrochage qui a mis fin à notre course. En crevant, la roue arrière a commencé à arracher le capot et j’ai dû m’arrêter. Nous ne ratons pas un grand résultat, cela atténue la déception car nous sommes là pour gagner des courses ! C’est un week-end frustrant pour nous, mais la victoire de la n°36 est fantastique pour l’équipe, cela démontre la qualité du travail effectué. Cela nous motive encore plus avant les 24 Heures du Mans, je suis impatient d’y être !»

C’est donc un Nelson Panciatici plus déterminé que jamais qui va aborder la Journée Tests du 5 juin pour préparer les 24 Heures du Mans, le rendez-vous de l’année dans le championnat du Monde d’Endurance !

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35 CHENG David (usa) TUNG Ho Pin (chn) PANCIATICI Nelson (fra) Alpine A460 Nissan team Baxi DC Racing Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Spa from May 4 to 7  2016, at Spa Francorchamps, Belgium - Photo Clement Marin / DPPI

35 CHENG David (usa) TUNG Ho Pin (chn) PANCIATICI Nelson (fra) Alpine A460 Nissan team Baxi DC Racing Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Spa from May 4 to 7 2016, at Spa Francorchamps, Belgium – Photo Clement Marin / DPPI

 

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